Opvoeden zonder apps? Niet doen.

EN TOEN kon ze swipen. Het duurde een jaar voor Jasmijn mijn Samsung eindelijk niet meer uitsluitend zag als een aangenaam afgerond ding om op te kwijlen en kauwen. Dat liet ik haar overigens niet echt doen, want zo’n zichzelf richting een meter tachtig celdelende baby en straling: die houd je best een eindje uit elkaar. Boerenverstand. Maar zodra ze begreep dat er een hele wereld van kleuren, pratende poesjes en K3 in dat malle apparaat zat, was het niet meer uit haar dagelijkse speelarsenaal weg te denken. ‘Boe, slechte vader!’ roept de goegemeente nu. Dikke onzin: dood aan de anti-technologielobby! Wie opvoedt zonder apps, slaat een deel van de leercurve over.

Spring hier rechtstreeks naar Jasmijns lijstje van favoriete apps.


Bestiale porno

Tenzij je in een commune woont of met een Daihatsu Move rijdt (of allebei, dan mag je dit artikel integraal overslaan), ziet je kind je al van in de wieg om de drie minuten je mail checken of de zoveelste babyfoto op Facebook zetten. Op school komt er vandaag al geen krijtje meer aan te pas, en stilaan wordt in het onderwijs en de meeste bedrijfstakken een goed evenwicht gevonden tussen zelf denken en googelen.

Kortom: of je dat nu leuk vindt of niet, digibeten worden wellicht geen eerste minister in 2050.

Dat hoeft allemaal zo erg niet te zijn. Ontwikkelingspsychologen zijn het erover eens (heb ik onthouden uit een debat met o.a. de befaamde kinderpsychiater Peter Adriaenssens in 2015) dat spelend leren op een tablet je kind alleen maar ten goede komt. Niet als je het zes uur lang naar bestiale porno laat surfen, wel als je het met de juiste apps gedoseerd laat experimenteren. Niet als je het op restaurant in een hoek parkeert met je telefoon, om niet gestoord te worden bij het derde digestief, maar wel als je samen op ontdekkingstocht gaat.

1995-move-11
Daihatsu Move (ware grootte)

Verliefd op een poes

Jasmijn vond het al vroeg grappig om naar filmpjes van zichzelf te kijken, of samen selfies te maken. Tegen de tijd dat ze anderhalf was kon ze door de foto’s op mijn smartphone swipen, en wist ze dat het goed nieuws was als er een pijltje verscheen, want als ze daarop duwde begon er een filmpje te spelen.

Daarna werd ze verliefd op de sprekende poes Talking Tom, die met een piepstemmetje alles herhaalt wat je zegt, en die je vooral ook tegen de grond kan meppen met een paar welgemikte vingerbewegingen. Gierende pret.

Als ik je een tip mag geven: koop die app effe voor die paar schamele euro’s, je uk kan nog niet like a boss reclame wegklikken zoals jij en ik.

Zesduizend pizza’s aub

Hoewel mijn man uitbater is van de grootste kinderzender van Vlaanderen, liet Jasmijn lineaire televisie al snel links liggen. Door samen op Youtube rond te klikken leerde ze zelf kiezen wat ze wou zien. Ze ontdekte door observatie dat ze mijn smartphone of iPad moest kantelen om beter te kunnen zien. En als het haar niet aanstond, wist ze dat ze op die ene zwarte knop onderaan moest duwen, zodat ze een andere app kon uitzoeken. Het werd een heerlijk spel van trial en error.

Uiteraard neem je je voorzorgen. Je zet je apparaat in vliegtuigmodus, zo kunnen er geen ongelukken gebeuren met je opgeslagen Visa-gegevens – voor je het weet heb je zesduizend pizza’s besteld. Je Ipad heeft een blokkeerstand (drie keer op de homeknop duwen) zodat je peuter niet meer uit de openstaande app geraakt. Je Samsung heeft een fantastische Kids-stand: je gsm wordt een kindertelefoon, met een eigen homescreen en een selectie aan aangepaste apps. Goed voor uren schadeloos ravotten.

2015-09-27 12.10.27
Zappen op tv? Dat doet ze door op te staan en over het scherm te vegen. Ik volg haar commando’s met de afstandsbediening, vanuit de sofa.

Hier vind je een lijstje van Jasmijns favoriete apps voor tablet en smartphone.

Een baby is geen enkelband

EN TOEN ging ze op reis. De meeste jonge vaders krijgen zweterige nachtmerries van de gedachte dat zij het ooit zouden zijn: die kerel met het krijsende kind, midden in de nacht, op een langeafstandsvlucht in een veel te krappe economy class. Maar bij Maarten, Jasmijn en mezelf bleek dat vliegen geweldig mee te vallen. Bovendien: kinderen tot twee jaar reizen gratis op je schoot mee, waar je ook heen gaat. Hun bagage ook. Niet op je schoot, maar wel gratis, bedoel ik. Reden genoeg om de wijde wereld in te trekken met je mini. Ik maakte de volgende fouten al in jouw plaats.

Spring hier meteen naar mijn Maniakale Inpaklijstjes.

Zoek uit of er op je bestemming een wasmachine staat. Als dat het geval is, neem dan bagage mee voor maximum één week, wat je reisduur ook is.

Inpakken en wegwezen

Een goeie voorbereiding is het halve werk. Wees realistisch. Vermijd stress en gedoe op de luchthaven, zodat je je in alle rust kan concentreren op je kind. Je kan alles doen zoals je het gewoon bent, maar minder geïmproviseerd. Je kan nog steeds met je baby gaan liften, maar er zal wel een kinderstoel mee moeten. Die stijl. Neem voor alles de tijd. Liever wat wachten en spelen, dan moeten rennen om je vlucht te halen. Gun jezelf bij overstappen en transfers genoeg speling; het is vakantie!

Met een baby wil je lichtgepakt reizen. Wij gingen met twee mannen en een heel klein vrouwtje (van anderhalf) een maand naar Argentinië met twee bescheiden reistassen, elk een kleine rugzak en een compacte kinderwagen. Stouw je geërfde Samsonites niet vol met je halve geboortelijst. Zoek uit of er op je bestemming een wasmachine staat. Als dat het geval is, neem dan bagage mee voor maximum één week, wat je reisduur ook is. Pak ook geen oorlogsvoorraden mee van dingen die je op vakantie kan kopen: luiers vind je zelfs in het kleinste boerengat, en indien niet kan je ’t altijd eens proberen met dezelfde bananenbladeren als de locals.

20160525_104229
De lifehack van het lichtgepakt reizen: een wasmachine en een Middellandse Zeebries.

Vliegtuigfaciliteiten

Gangpad of raam? Er is voor allebei iets te zeggen. Je moet regelmatig opstaan en kan alle ruimte gebruiken, dan is een stoel bij de gang handig. Maar om een knus hoekje met niet teveel afleiding te creëren waarin je baby misschien een uiltje wil vangen, is een raamplekje veiliger. Ook handig om weten: alle vliegtuigen hebben minstens één toilet met uitklapbare babyverschoningstafel. Indien niet mag je je baby vast even verluieren in de cockpit, gewoon vragen.

Bij het opstijgen en landen gaat je kind op schoot, met zijn of haar rug tegen je buik. Je krijgt van het boordpersoneel een rode veiligheidsriem die aansluit op de jouwe. Laat je baby tijdens het klimmen of dalen zoveel mogelijk drinken of eten, dan voorkom je al veel van de oorpijn. Rustgevend praten of een liedje neuriën tijdens de enge stukken van takeoff of touchdown helpt ook.

Inflight entertainment

Vergeet de illusie dat je met je kind kan rondwandelen op het vliegtuig. Zelfs in een groot toestel is dat een lastig gedoe. Het entertainment op je stoel – die je deelt met je kind – is dus van levensbelang. Als je nog geen tablet hebt: kopen of lenen, en er een shitload aan leuke apps op zetten voor de mini én voor jezelf. Tijdens de vlucht moet je niet opvoeden: als je een uur kan doden met Pingu op repeat, hoef je je daar niet schuldig over te voelen. Vul de helft van je rugzak met populaire speeltjes. Voor een lange vlucht kan je ook iets nieuws kopen, dat je kleintje op een lastig moment tijdens de reis uitpakt en ontdekt: weer een halfuur dood.

Het belangrijkste entertainment voor je kind ben je zelf. Dit is geen vlucht waarop je rustig de krant kan lezen. Met een spelletje kiekeboe, samen uit het raam kijken, gekke liedjes zingen of gewoon gezellig knuffelen ben je algauw een kwartier verder. Een verhouding van twee volwassenen voor één kind is wenselijk. Ik heb ooit in mijn eentje acht uur lang op een TGV gezeten met Jasmijn, en dat was niet onaangenaam, maar als je naar het toilet moet, moeten je baby én al je waardevolle spullen mee. Dat kakt niet meteen lekker. Als je af en toe eens kan wisselen van wacht, dan kan die krant misschien toch nog, en een uurtje slaap of zelf een film kijken misschien ook.

De kans dat je baby de hele vlucht slaapt is bijzonder klein. Als je die waanidee op voorhand opgeeft bespaar je jezelf een hoop frustratie. Maar je kan het wel proberen. Houd je zo goed je kan aan het slaapritueel van thuis: flesje drinken (flesvoeding mag mee in je handbagage, ook vloeibare), tandjes poetsen, slaapzak aan, nog een Bumba of een Uki kijken, en dan in de armen van papa indommelen. Het lukte ons met veel moeite uiteindelijk telkens minstens voor een paar uur. Als het niet lukt: loslaten, en desnoods tien uur lang spelletjes blijven verzinnen. Fingers crossed.

Blijven lachen

Het helpt ook om een kindvriendelijke maatschappij te kiezen voor je vlucht. Niet dat er uitbaters bestaan die je baby door hun vacuümtoilet proberen te duwen, maar er zijn er die een betere reputatie hebben dan andere.

Voor korte Europese vluchten viel Ryanair beter mee dan je zou denken. Je baby reist niet alleen gratis maar mag ook twee stukken bagage meenemen, autostoelen en kinderwagens inbegrepen. Aan boord moet je zoals steeds je plan trekken, maar de crew was steeds erg vriendelijk. Bij Jetair werd Jasmijn van begin tot eind in de watten gelegd, en werd ons spontaan een andere zitrij aangebonden omdat daar nog lege stoelen waren. Ook Brussels Airlines heeft een erg goeie reputatie wat kindvriendelijkheid betreft, maar daar hebben we zelf nog geen ervaring mee.

Voor transatlantische vluchten vonden mijn man en ik KLM Royal Dutch Airlines erg aangenaam. Schiphol is niet ver met de trein. Je krijgt voorrang bij het inchecken en instappen. Baby’s tot een jaar krijgen een wiegje om in te slapen. Hoewel er op onze vlucht dertig (!) kleine kindjes zaten, werkte het personeel zich uit de naad om flesjes op te warmen, koekjes en sapjes rond te dragen, en af en toe eens breed lachend te komen kietelen. De baby. Mij niet, helaas. Het helpt wellicht bij elke airline als je zelf ook vriendelijk bent, trouwens. En bij het uitstappen kwam er een steward achter ons aan gelopen met een zelfgemaakt vliegbrevet voor Jasmijn, dat ons tot tranen toe ontroerd heeft.

vliegbrevet
Het is geen levenslange free boarding pass, maar toch ook lief.

Tips en tricks voor efficiënt inpakken als je op reis gaat met je mini? Ziehier de checklist!